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L'ange au sourire PDF Imprimer Envoyer

 

"L'ange au sourire" ou "Le sourire de Reims"

L'ange au sourire est situé au portail nord
(portail de gauche) de la façade occidentale (façade principale) de la cathédrale.

L'ange au sourire a été sculpté
entre 1236 et 1245.

Les deux photos ci-dessus ont été prises
vers les années 2000

L’Ange au Sourire de la cathédrale de Reims est sans doute l’une des œuvres les plus célèbres de la statuaire médiévale… Les anges sont très nombreux autour de la cathédrale de Reims. Pourquoi, l’un d’entre eux, a-t-il aujourd’hui volé la vedette à ses confrères ?
(Extrait de la préface de Patrick Demouy du livre « L’ange au Sourire » de Yann Harlaut).

En effet la statuaire de la cathédrale de Reims  (2 303 sculptures) comprend de nombreux anges très souvent souriants. Alors pourquoi l’ange du portail nord de la façade principale est-il appelé « Ange au Sourire » ?

Lors de la Grand Guerre, la ville de Reims a été pilonnée pendant quatre ans par les tirs d’artillerie de l’armée allemande. Le 19 septembre 1914, suite à un bombardement, l’échafaudage situé sur le portail nord s’enflamme et le feu se communique à la charpente de l’édifice. Une poutre de l’échafaudage en feu s’effondre et décapite l’ange. Sa tête tombe sur le sol quatre mètres plus bas et se brise en une vingtaine de morceaux, soigneusement ramassés et mis en sécurité dans les caves de l'archevêché. L'architecte Max de Sainsaulieu les découvre le 30 novembre 1915.

Le sourire énigmatique de cet ange devient pendant la première guerre mondiale le symbole de la cathédrale martyre, puis rapidement le symbole de la ville de Reims. Il porte depuis le nom d' « Ange au Sourire », appellation emblématique de la ville de Reims.

Après la guerre, à partir des fragments d'origine, un moulage est réalisé (il est conservé au musée des monuments français) et la tête reconstituée. L'ange retrouve sa tête le 13 février 1926.

Photo prise après l'incendie de la cathédrale
de septembre 1914.
L'ange au sourire n'a plus sa tête.

Ces trois photos de l'Ange au Sourire 
ont été prises en janvier 2011
suite à la restauration du portail nord de la
façade occidentale









En contemplant l'Ange au Sourire


Toi, l'ange au sourire
le messager de Dieu,
les tailleurs de pierre ont su si bien exprimer
sur ton visage
le sourire même de Dieu,
pour dire à tous ceux qui te contemplent
combien Dieu les aime,
combien il leur est proche !
Toi, l'ange au sourire,
tu as bravé toutes les destructions
pour devenir au milieu de nous
le signe de l'espérance joyeuse et tenace :
la réconciliation entre les peuples !

Jean-Marie Guerlin
Ancien curé-archiprêtre de la cathédrale de Reim
s

Trois timbres ont été émis en France avec l'Ange au Sourire




Timbre mis en vente le 16 mars 1930.
Il est appelé " Le Sourire de Reims "




Oblitération premier jour le 5 mai 1956.
Emission à l'occasion du jumelage des villes de Reims et de Florence.
On remarque sur le timbre
" L'Ange au Sourire " et " Le Printemps de Botticelli "
et on distingue en arrière-plan la cathédrale de Reims
et le Palais de la Signoria à Florence.




Oblitération premier jour le 22 mai 2007
Emission commune France -Arménie